YouTube to Block Comments on Most Videos Showing Minors

YouTube said Thursday it will disable user comments on a broad array of videos featuring children to thwart “predatory behavior” after revelations about a glitch exploited for sharing of child pornography.

The Google-owned video sharing service announced further steps to crack down on inappropriate comments a week after an investigation showing how comments and connections on child porn were being displayed alongside innocuous videos.

“We recognize that comments are a core part of the YouTube experience and how you connect with and grow your audience,” YouTube said in a posted message to creators.

“At the same time, the important steps we’re sharing today are critical for keeping young people safe.”

YouTube said that during the past week it has suspended comments on tens of millions of videos to prevent users from exploiting of the software glitch for nefarious purposes.

“These efforts are focused on videos featuring young minors and we will continue to identify videos at risk over the next few months,” YouTube said.

“Over the next few months, we will be broadening this action to suspend comments on videos featuring young minors and videos featuring older minors that could be at risk of attracting predatory behavior.”

A small number of video creators will be allowed to keep comments enabled, but will be required to carefully moderate commentary and to deploy software tools provided by YouTube, according to Google.

YouTube accelerated the release of an improved “classifier” that it said will detect and remove twice the number of policy-breaking comments by individuals.


A YouTube creator last week revealed what he called a “wormhole” that allowed comments and connections on child porn alongside videos.

Shortly thereafter, YouTube deleted many comments and blocked some accounts and channels showing inappropriate comments.

Matt Watson, a YouTube creator with some 26,000 subscribers, revealed the workings of what he termed a “wormhole” into a pedophile ring that allowed users to trade social media contacts and links to child porn in YouTube comments.

The post by Watson sparked a series of news reports and boycotts of YouTube ads from major firms.

The incident raised fears of a fresh “brand safety” crisis for YouTube, which lost advertisers last year following revelations that messages appeared on channels promoting conspiracy theories, white nationalism and other objectionable content.


У Києві презентували книгу про репресованих міністрів Української революції 1917–1920 років

Із виданням незабаром можна буде ознайомитись безкоштовно на оновленому сайті Інституту національної пам’яті


«Укрзалізниця» включила до поїзда «Чотири столиці» 2 плацкартні вагони

«Укрзалізниця» повідомила, що з 2 березня в складі поїзда «Чотири столиці» № 31/32 Київ – Рига курсуватимуть два плацкартні вагони, вартість проїзду в яких буде значно нижчою, ніж у купейних.

«Загалом у складі поїзда буде 5 купейних вагонів, 2 плацкартні та один СВ. Вартість квитка в плацкартному вагоні з урахуванням комплекту постільної білизни станом на 28 лютого 2019 року на поїзд № 31 становить у сполученні Київ – Рига – 1415,55 гривні, Київ – Вільнюс – 1065,50 гривень, Київ – Мінськ – 805,20 гривень. Для порівняння: вартість проїзду в купейному вагоні в сполученні Київ – Рига становить 2164 гривні, а у вагоні СВ – 4283», – йдеться в повідомленні на сайті залізничного перевізника.

В «Укрзалізниці» пояснили, що тарифи на перевезення пасажирів залізницею у міжнародному сполученні встановлює кожна з держав по своїй території.

Поїзд «Чотири столиці» курсує з 28 вересня 2018 року.

За даними «Укрзалізниці»,  найбільше пасажирів цим поїздом прямує до Латвії і Литви, менше – до Білорусі.


US Craft Marketplace Makes Plans to Go Green by Offsetting Emissions

Online crafts retailer Etsy Inc will go green by offsetting planet-warming carbon emissions from its shipping activities, the U.S. company said Wednesday, joining a host of companies making public moves to battle climate change.

Etsy will buy clean energy certificates supporting tree conservation in the United States, wind and solar power in India and clean automotive technology, it said.

The online marketplace for buying and selling handmade and vintage goods said its initiative is the first time a global e-commerce company has made such a move.

“Fast, free shipping ultimately comes at a cost to our planet,” wrote Josh Silverman, chief executive officer of the New York-based company in a blog on the company’s website.

The certificates are a way for companies to offset the amount of carbon dioxide they produce by paying for projects that support clean development.

The 13-year-old Etsy said its greenhouse gas emissions from shipping in 2018 totaled about 135,000 metric tons of carbon dioxide equivalent, similar to those of 29,000 cars in a year.

About 55,000 metric tons of carbon dioxide equivalent are released each day from the delivery of all packages ordered from online retailers in the United States alone, it said.

Budweiser, Amazon.com

Last month, at the U.S. Super Bowl championship game, giant beer maker Budweiser helped purchase clean energy certificates to offset greenhouse gas emissions linked to fans’ travel and the host city of Atlanta.

More than 100 U.S. companies have committed to setting emission-reduction targets that seek to limit rising temperature to 2 degrees Celsius as part of a United Nations-backed initiative, said Sabrina Helm, who heads the Consumers, Environment & Sustainability Initiative, a research group at the University of Arizona.

Online retailers have largely been absent from those efforts, and Etsy’s move sends a “very important signal,” she said.

“A lot of online retailers are not particularly transparent in what they do in terms of sustainability,” she told Reuters.

Last week, online retail giant Amazon.com Inc said it planned to make its carbon footprint public for the first time this year.


Українців, які не змогли вилетіти з Делі, розмістили в готелях – консули

Консульська служба МЗС України повідомляє, що громадяни України, які не змогли сьогодні вилетіти з індійської столиці Делі наразі розміщені в готелях.

«Виліт заплановано на 01.03.2019», – йдеться в повідомленні консулів на сторінці у Twitter.

Раніше консульська служба повідомила, що посол і консул України в Індії працюють над вирішенням ситуації щодо відправки українських громадян на батьківщину.

У соцмережах українці, які не змогли вилетіти з аеропорту Делі, писали, що компанія Air Astana, квитки якої вони мали, скасувала усі рейси, і попросили допомоги. У Air Astana пізніше заявили, що пасажирам скасованих рейсів запропонували харчування в аеропорту. Через форс-мажорні обставини і відсутність вільних готелів надати місце тимчасового проживання пасажирам є неможливо, вказали в компанії.

Дипломати рекомендували українцям врахувати, що з 27 лютого Індія тимчасово закрила повітряний простір для пасажирських та комерційних перевезень над штатами Джамму і Кашмір, Хімачал Прадеш, Панджаб та Уттаракханд. Також через загострення безпекової ситуації на території Пакистану МЗС порадило громадянам України утриматися від відвідин території Азад Кашмір, провінцій Пенджаб та Хайбер-Пахтунхва.


Thai Lawmakers Approve Controversial Cybersecurity Act

Thailand’s legislature has passed a cybersecurity bill that would allow authorities access to people’s personal information without a court order.

The Cybersecurity Act addresses computer hacking crimes, but activists fear it will allow the government sweeping access to people’s personal information.

The National Legislative Assembly, which passed the bill in its final reading Thursday by a vote of 133-0, was appointed by the junta that came to power after a 2014 coup. It becomes law when published in the Royal Gazette.

The cybersecurity bill allows state officials to seize, search, infiltrate, and make copies of computers, computer systems and information in computers without a court warrant if an appointed committee sees it as a high-level security threat, and relevant courts can later be informed of such actions.


US-China Trade Talks ‘Not Close’

The top U.S. trade official said Wednesday that a new trade agreement with China is not yet close to being completed. State Department correspondent Nike Ching reports from Washington on the latest in the talks and how U.S. concerns over high-tech issues remain a key point of friction. VOA Mandarin reporter Yihua Lee contributes.